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Solstices et Équinoxes.


Les quatre saisons

Solstices

Les solstices sont deux moments de l’année où le soleil atteint ses positions les plus méridionales et septentrionales par rapport au plan de l’équateur céleste ou terrestre.
Sur la sphère céleste il atteint alors sa plus grande déclinaison, positive (+23° 26') ou négative (-23° 26'). À la surface de la Terre, il passe ces jours-là exactement au zénith à midi pour les lieux situés sur les deux tropiques : Tropique du Cancer au nord, Tropique du Capricorne au sud.
Le jour du solstice d’été est le plus long de l’année alors que le solstice d’hiver marque la plus longue nuit de l’année.
Les dates des solstices d’hiver et d’été sont inversées pour les hémisphères Nord et Sud, ainsi bien sûr que les saisons qui suivent traditionnellement ces dates.

Solstice d'été

Le solstice d’été est donc la date du jour le plus long de l’année, et par conséquent de la nuit la plus courte, dans un hémisphère : hémisphère Nord en juin, hémisphère Sud en décembre.
Les dates des solstices peuvent être calculées1 sur le site de l’IMCCE. Par exemple la date du solstice d’été dans l’hémisphère nord en 2008 est le 20 juin à 23h 59m UTC.
Mais les solstices (ainsi que les équinoxes) sont des phénomènes astronomiques indépendants des observateurs et il est intéressant de remarquer, exprimée en heures UTC ou UT pour rester universel, les variations de la date des solstices dans l’année civile depuis la création du calendrier grégorien (1582). Cette variation est causée par la différence de durée entre l’année civile (365 ou 366 jours) et la durée réelle de l’année tropique (365,2422 jours environ).
Dans le calendrier grégorien créé en 1582, le solstice d’été peut survenir le 19, 20, 21 ou 22 juin.
Il est survenu un 20 juin en 1896 ainsi qu'en 2008.
Il est survenu un 22 juin en 1975 et tombera à nouveau à cette date au début du XXIIIe siècle puis en 2302.
Le solstice d’été tombera un 19 juin en 2488 (et ce sera la première fois depuis la création du calendrier grégorien).

Solstice d'hiver

Le solstice d’hiver est donc la date du jour le plus court de l’année, et par conséquent de la nuit la plus longue, dans un hémisphère : hémisphère Nord en décembre, hémisphère Sud en juin.
Depuis la création du calendrier grégorien (1582), le solstice d’hiver dans l’hémisphère nord tombe le 20, le 21, le 22 ou le 23 décembre.
Il tombe en général le 21 ou le 22 décembre. Il est tombé un 23 décembre en 1903 et il faudra attendre le début du XXIVe siècle pour le voir tomber de nouveau à cette date.
Il est tombé un 20 décembre 10 fois à la fin du XVIIe siècle et tombera de nouveau à cette date à la fin du XXIe siècle et à la fin du XXVe siècle.
C'est paradoxalement non loin du solstice d'hiver (à savoir vers le 3 janvier) que la Terre se trouve actuellement le plus proche du soleil, ce qui n'était pas intuitivement évident, et change d'ailleurs au fil des millénaires avec la précession.

Célébrations du solstice

Dans le paganisme, et encore aujourd'hui dans le néopaganisme, les célébrations des solstices correspondent à des fêtes religieuses importantes dans les mouvements druidiques et wiccans.
Le solstice d’été correspond au début de l’été et est souvent l’occasion de différentes fêtes, apparentées à la fête de la Saint Jean.
Par exemple, le début de la nouvelle année dans l'Égypte antique, les feux de la Saint Jean Baptiste dans la tradition chrétienne (la fête a lieu le 24 juin, première date après le solstice où le jour commence à décroître de façon sensible). À Stonehenge, des milliers de personnes se réunissent pour célébrer le passage à l'été.
Plus récemment, la fête de la Musique correspond à des festivités organisées le jour du solstice d'été, en France puis dans d'autres pays du monde, depuis 1982. Le solstice d’hiver marque, dans un certain nombre de cultures, le premier jour de l’hiver et il est généralement associé à un jour férié, comme par exemple les Saturnales romaines, Hanoucca dans la religion juive, Kwanzaa pour certains afro-américains ou Noël, Sol invictus, Dies natalis solis invicti, fête de la naissance de Mitra, ancienne fête païenne assimilée par la religion chrétienne.

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Equinoxes

Les équinoxes de mars et de septembre sont les deux moments de l'année où le jour et la nuit sont approximativement de même durée.
Lors des équinoxes, le soleil se lève exactement à l'Est et se couche exactement à l'Ouest.
En astronomie, un équinoxe est le moment où le Soleil atteint une des deux intersections entre l'écliptique et l'équateur céleste : sa déclinaison est alors nulle.
L'intersection correspondant à l'équinoxe de mars est le point vernal.
Étymologiquement, le mot équinoxe vient du latin æquinoctium, de æquus « égal », et nox, noctis « nuit ».
On peut cependant s'étonner de constater que les jours précédant l'équinoxe de printemps voient déjà un ensoleillement supérieur à 12h. Cependant, le diamètre apparent du soleil (un peu plus d'un demi degré), qui est visible le matin et le soir, ainsi que la réfraction des rayons du Soleil dans l'atmosphère, allongent la durée du jour d'un peu plus de 5 minutes. Le même phénomène se reproduit les jours suivant l'équinoxe d'automne.
Dans les deux hémisphères, l'équinoxe de printemps marque le début du printemps et l'équinoxe d'automne marque le début de l'automne : le printemps débute en mars dans l'hémisphère nord et en septembre dans l'hémisphère sud (et inversement pour l'automne). L'équinoxe de mars est également appelé équinoxe vernal (du latin ver, veris « printemps ») : c'est la date où le Soleil passe au point vernal.
Notons également que, lors des équinoxes, tous les points de la Terre situés sur un même méridien, du pôle nord au pôle sud, reçoivent la lumière du Soleil durant la journée.

Les dates et heures des équinoxes peuvent être calculées sur le site de l'IMCCE. Attention les heures indiquées sont en heures UTC. Il convient donc d'ajouter le décalage horaire de votre fuseau (et l'éventuelle heure d'été) pour savoir la date et l'heure réelles dans votre pays.
Par exemple, en 2011, l'équinoxe de printemps tombe le 20 mars 2011 à 23h20 UTC. Si l'on veut savoir la date dans un calendrier français, il faut ajouter une heure (UTC+1 en hiver) et donc c'est le 21 mars à 0h20 qu'il débutera. Ce sera un 21 mars et non un 20 mars comme annoncé par le calcul. La même question se pose pour la plupart des dates de la plupart des sites astronomiques.
Mais les équinoxes (ainsi que les solstices) sont des phénomènes astronomiques indépendants des observateurs et il est intéressant de remarquer, exprimée en heures UTC ou UT pour rester universel, les variations de la date des équinoxes dans l'année civile depuis la création du calendrier grégorien (1582). Cette variation est causée par la différence de durée entre l'année civile (365 ou 366 jours) et l'année tropique (365,2422 jours environ).
L'équinoxe de printemps tombe le 19, 20 ou 21 mars. Aux XIXe et XXe siècles, il est toujours tombé le 20 ou le 21 mars. Dans le passé, il est tombé le 19 mars 15 fois dans la deuxième moitié du XVIIe siècle et 5 fois à la fin du XVIIIe siècle. Il tombera de nouveau le 19 mars en 2044. Au XXIe siècle, il n'est tombé le 21 mars qu'en 2003 et 2007. Il faudra attendre 2102, pour qu'il retombe un 21 mars. L'équinoxe d'automne tombe le 21, 22, 23 ou 24 septembre. Il tombe en général le 22 ou le 23 septembre. Il tombera le 21 septembre en 2092 et ce sera la première fois depuis la création du calendrier grégorien. Cela se reproduira en 2096, puis il faudra attendre l'année 2464 pour qu'il tombe de nouveau le 21 septembre. Il est tombé un 24 septembre 2 fois au tout début du XIXe siècle et 8 fois au début du XXe siècle ; il tombera de nouveau à cette date en 2303 et ce sera la dernière fois.

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Date et heure de Solstice et Équinoxe

Date et heure de Solstice et Equinoxe (Heures UTC)
Ajouter le décalage horaire (+1h pour la France)
Année Équinoxe
mars
Solstice
juin
Équinoxe
septembre
Solstice
décembre
jour heure jour heure jour heure jour heure
2002 20 19:16 21 13:24 23 04:55 22 01:14
2003 21 01:00 21 19:10 23 10:47 22 07:04
2004 20 06:49 21 00:57 22 16:30 21 12:42
2005 20 12:33 21 06:46 22 22:23 21 18:35
2006 20 18:26 21 12:26 23 04:03 22 00:22
2007 21 00:07 21 18:06 23 09:51 22 06:08
2008 20 05:48 20 23:59 22 15:44 21 12:04
2009 20 11:44 21 05:45 22 21:18 21 17:47
2010 20 17:32 21 11:28 23 03:09 21 23:38
2011 20 23:21 21 17:16 23 09:04 22 05:30
2012 20 05:14 20 23:09 22 14:49 21 11:11
2013 20 11:02 21 05:04 22 20:44 21 17:11
2014 20 16:57 21 10:51 23 02:29 21 23:03

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